കള്ളന്‍ കള്ളന്‍

ഞാനന്ന് മദ്ധ്യപ്രദേശിലാണ്. 8 -അം ക്ലാസില്‍ പഠിക്കണ കാലത്താണ് വീട്ടുകാര്‍ക്ക് മനസിലായത് എന്റെ പോക്ക് അത്ര ശരിയല്ലാന്ന്. അങ്ങനാണ് കുറ്റീം പറിച്ച് മദ്ധ്യപ്രദേശിലേക്ക് കെട്ട് കെട്ടണത്. അക്കഥയൊക്കെ ഞാന്‍ നേരത്തെ പറഞ്ഞതാണല്ലോ. അന്ന് നാട്ടിലായിരുന്നപ്പോ മെയിന്‍ പരിപാടി അമ്മ തയിക്കണതിന്റെ പൈസ അമ്മ അറിയാതെ വാങ്ങിച്ചിട്ട്, ആ പൈസാ കൊണ്ട് സിനിമ കാണാലായിരുന്നു. ക്ലാസ് കളഞ്ഞാണ് ഈ സിനിമാ കാണല്‍ എന്നത് പ്രത്യേകം പറയേണ്ടതില്ലാല്ലോ. പിന്നെ പിന്നെ അമ്മയും അമ്മയോടൊപ്പം നാട്ടുകാരും വീട്ടുകാരും അറിഞ്ഞു തുടങ്ങി ഞാനത്ര ശരിയല്ലാന്ന്. പലരും കള്ളന്‍ എന്നു വരെ രഹസ്യമായി മുദ്ര കുത്തിയ നേരത്ത് ഞാന്‍ നാട്ടില്‍ നിന്നും പോന്നു. എന്നാലും മദ്ധ്യപ്രദേശിനു വണ്ടി കയറുമ്പോള്‍ വീട്ടിലുള്ളവരുടെ മനസില്‍ ചെറിയ ഒരു കള്ളന്റെ മുഖമായിരുന്നു എനിക്ക്.

എന്തായാലും ഞാന്‍ അങ്ങനെ മദ്ധ്യപ്രദേശില്‍ എത്തി. ഞാനവിടെ ചേട്ടന്‍ പഠിപ്പിക്കണ സ്കൂളില്‍ പോയി തുടങ്ങി. കൂട്ടുകാരെ ഒക്കെ കിട്ടി. അവിടെയുള്ളവരുടെ ഇടയില്‍ എനിക്ക് നല്ല സ്ഥനമായിരുന്നു. ചേട്ടനു കിട്ടുന്ന ബഹുമാനത്തിന്റെ ഒരു ഭാഗമായിരുന്നു അതും. അന്ന് അവിടെ സ്കൂള്‍ കോമ്പൌണ്ടില്‍ റ്റി.വി. ഉള്ളവര്‍ കുറച്ച് പേരെ ഉള്ളു. അതില്‍ ഒരാള്‍ ചേട്ടായും പെടും. അന്നൊക്കെ ശനിയാഴിച്ച രാത്രി 9 മണിക്ക് നാഷ്ണല്‍ ചാനലില്‍ ഹിന്ദി പടം ഉണ്ടാവും അത് കാണാന്‍ ഒരു പാട് പേര്‍ വരുകയും ചെയ്യും. ചില സാര്‍മാര്‍ തുടങ്ങി, ഹോസ്റ്റല്‍ മെസ്സില്‍ വര്‍ക്ക് ചെയ്യുന്നവര്‍ വരെ.

ബിലാസ്പൂറില്‍ നിന്നും 42 കിലോമീറ്റര്‍ ഉള്ളീല്‍ മല്‍ഹാര്‍ എന്ന സ്ഥലത്താണീ സ്കൂള്‍. നഗരത്തില്‍ നിന്നും ഒരു പാട് ദൂരെ, ജില്ലയുടെ ഉള്ളിലേക്ക് കടന്നായതിനാല്‍ തന്നെ, റ്റി.വി.യുടെ ആന്റിന ഒന്ന് ചെറിയ കാറ്റില്‍ ഇളകിയാല്‍ ആകെ നെറ്റ്വര്‍ക്ക് പോകും. പിന്നെ ടെറസില്‍ കയറി ആന്റീന ശരിയാക്കണം സിനിമ ബാക്കി കാണണമെങ്കില്‍. സിനിമ കാണുന്നതിനിടയില്‍ ഈ ആന്റീന ശരിയാക്കുന്ന പണി എന്നും എനിക്കാണ്. കാലാവസ്ഥയുടെ പ്രത്യേക കനിവിനാല്‍ എപ്പോഴും കാറ്റുണ്ടാവും. ആയതിനാല്‍ തന്നെ ഏതു നേരവും ടെറസില്‍ വലിഞ്ഞു കയറുക എന്നത് എന്റെ ഒരു തൊഴില്‍ എന്ന മട്ടായി. ഇതേ ആവശ്യത്തിലേക്കായി, റ്റി.വി. ഓഫ് ചെയ്യാതെ വീടിന്റെ പുറകിലെ വാതില്‍ കുറ്റിയിടാറില്ല. അല്ലെങ്കിലും ആ വാതില്‍ നല്ല ടൈറ്റായിട്ട് അടഞ്ഞോളും. ആ വീടിന് മൂന്ന് മുറിയും ഒരു ഊണ് മുറിയും ഒരു അടുക്കളയും ആണുള്ളത്. റ്റി.വി. ഇരിക്കണ മുറിയിലാണ് അമ്മയും അപ്പച്ചനും കിടക്കുന്നത്. ഞാന്‍ ഏറ്റവും സൈഡിലുള്ള റൂമില്‍. അതില്‍ എന്റെ കട്ടിലും മേശയും വിട്ടാല്‍ ബാക്കി എല്ലാം സ്കൂളിലെ അല്ലറ ചില്ലറ സാധനങ്ങളാല്‍ നിറഞ്ഞിരിക്കുകയാണ്.

അങ്ങനെ ഒരു ശനിയാഴിച്ച. പലരും സിനിമ കാണാന്‍ വന്നിരുന്നു. മെസ്സില്‍ വര്‍ക്കു ചെയ്യുന്നവരില്‍ ഒരാള്‍ പുതിയതായി ഉണ്ടായിരുന്നു. അത് അവരില്‍ ഒരുത്തന്റെ കൂടെ വന്നതായിരുന്നു. അവന്റെ ബന്ധുവാണത്രെ. അങ്ങനെ 12 മണിയോടെ സിനിമ കഴിഞ്ഞു. പിറ്റേന്ന് കുട്ടികളേയും കൊണ്ട് അടുത്തുള്ള ഗ്രാമത്തില്‍ (മല്‍ഹര്‍) മേള നടക്കുന്നിടത്ത് പോകേണ്ടതിനാല്‍ ചേട്ടന്‍ "എക്സ്യൂസ്" പറഞ്ഞ് നേരത്തെ പോയി കിടന്നുറങ്ങി. ഞാന്‍ സിനിമ കഴിഞ്ഞ് എല്ലാവരും പോയിട്ടാണ് കിടക്കാന്‍ പോയത്. പിറ്റേന്ന് എനിക്കും പോകണം മേളക്ക് എന്ന ആഗ്രഹവും മനസിലുണ്ടായിരുന്നു. അമ്മയും അപ്പകനും ചേട്ടത്തിയും 32 കിലോ മീറ്റര്‍ അകലെ പള്ളിയില്‍ പോകും, ചിലപ്പോള്‍ എന്നെയും നിര്‍ബന്ദിച്ച് കൊണ്ടു പോകും. അതാണൊരു പ്രശ്നം..., എന്നൊക്കെ ചിന്തിച്ച് ഞാന്‍ കിടന്നുറങ്ങി പോയി.

പിറ്റേന്ന് ഞായറാഴിച്ച, അതിരാവിലെ.... ഞാന്‍ എഴുന്നേറ്റു. പള്ളിയില്‍ പോകാന്‍ നേരത്തെ എഴുന്നേറ്റെ പറ്റു. അല്ലെങ്കില്‍ 7.30 ന്റെ കുര്‍ബാന തുടങ്ങും മുന്‍പേ ചെല്ലാന്‍ കഴിയില്ല. ചേട്ടന്‍ സ്കൂളിലേക്ക് പോകാനായി റെഡിയാവുന്നു. അമ്മയും അപ്പച്ചനും ചേട്ടത്തിയും പള്ളിയില്‍ പോകാനായിട്ടും. ഞാനും റെഡിയായി... എങ്ങോട്ടാണീനി പോക്ക് നടക്കുകാന്നുള്ളത് കണ്ടറിയണം എന്നതാണെന്റെ അവസ്ഥ. പോകാനും വരാനുമൊക്കെയായി അപ്പച്ചന്റെ കയില്‍ കൊടുക്കാനായിട്ട് പൈസ കൊടുക്കാമെന്നാശിച്ച് ചേട്ടായി അലമാരി തുറന്നപ്പോഴാണാ സത്യം അറിഞ്ഞത്. ചേട്ടന്റെ പൈസ വക്കുന്ന ബാഗ് കാ‍ണാനില്ല. പിന്നെ പിന്നെ മനസിലായി... ബാഗ് മാത്രമല്ല ചേച്ചീടെ സ്വര്‍ണ്ണവും ഒക്കെ കാ‍ണാനില്ലാന്ന്...!! ചുരുക്കത്തില്‍ പറഞ്ഞാല്‍ വീട്ടില്‍ കള്ളന്‍ കയറി എന്ന് മനസിലായി.

പിന്നെ ആകെ ടെന്‍ഷനായി. പള്ളിയില്‍ പോക്ക് വേണ്ടാന്ന് വച്ചു. സ്കൂളില്‍ നിന്നും കുട്ടികളെ മേളക്ക് കൊണ്ടു പോകേണ്ട പണി ചേട്ടായി മറ്റൊരു സാറിനെ ഏല്‍പ്പിച്ചു. മേളക്ക് കുട്ടികളെ കൊണ്ടു പോകും മുന്‍പ് കുട്ടികളുടെ ഹോസ്റ്റലില്‍ സാര്‍മാര്‍ വക ഒരു അന്വേഷണവും നടന്നു. പിന്നെ കുട്ടികളേ മേളക്ക് വിട്ടു. അക്കൂട്ടത്തില്‍ ഞാനും മുങ്ങി. കള്ളനെ പിടിക്കുന്നതൊക്കെ വലിയവരുടെ പണി. ഞാനിവിടെ നിന്നിട്ടെന്തു കാര്യം എന്നായിരുന്നു എന്റെ ചിന്ത. എന്തായാലും ചേട്ടായിയും സാറ്മാരും കൂടി പോലീസില്‍ അറിയിച്ചു. പോലീസെത്തി, സംശയാസ്പഥമായി തോന്നിയ മെസ്സിലെ ജോലിക്കാരനേയും ബന്ധുവിനേയും പോലിസ് പൊക്കി. മെസ്സ് ജീവനക്കാരന്റെ ബന്ധുവിനെ ബസ് സ്റ്റോപ്പില്‍ വച്ചാണ് പിടിച്ചത്. അയാള്‍ അതിരാവിലെ പോകാനുള്ള ശ്രമത്തിലായിരുന്നു എന്നതയിരുന്നു അയാളില്‍ തോന്നിയ സംശയം. പോലീസ് വണ്ടി അവരേയും കൊണ്ട് പറന്നു. രണ്ട് പോലീസുകാര്‍ വീട്ടിലും പരിസരപ്രദേശത്തുമായി തമ്പടിച്ചു.

അങ്ങനെ ഇരിക്കെയാണ് വീട്ടുകാര്‍ എന്നെ അന്വേഷിക്കുന്നത്. എന്നെ കാണാനില്ല. ഞാന്‍ മേളക്ക് പോവുകയാണെന്ന് രാവിലിത്തെ തിരക്കില്‍ പറഞ്ഞതുമില്ല. ആകെ ഒരു സംശയം ചേട്ടന്റെയും ഒക്കെ മനസില്‍ മിന്നിമറഞ്ഞതിന്റെ പശ്ചാത്തലത്തില്‍ ഞാന്‍ കിടക്കണ മുറിയില്‍ ഒരു ചെറിയ തിരച്ചില്‍ നടത്തിയ വീട്ടുകാര്‍ ഞടുങ്ങി. ചേച്ചിയുടെ കുറച്ച് വളകള്‍ എന്റെ മുറിയില്‍, ഒരു മൂലക്ക് സാധങ്ങള്‍ക്കിടയില്‍, ഒരു ചാക്കില്‍ പൊതിഞ്ഞ് വച്ചിരിക്കുന്നു. ഞാനാ നേരത്ത് മേള കണ്ട് കറങ്ങി നടക്കുകയായിരുന്നു. വീട്ടുകാര്‍ക്ക് മനസിലായി, ഞാന്‍ കുറച്ച് സ്വര്‍ണ്ണം ഉപേക്ഷിച്ച് ബാക്കിയുള്ളതും കണ്ടോണ്ട് ഒളിച്ചോടിയിരിക്കുന്നു. ചേട്ടായി ആ വളകള്‍ അവിടെ തന്നെ വച്ചു. എന്നാലും, ഇനിയെന്തെന്നറിയാതെ വീട്ടുകാര്‍ തരിച്ചു നിന്നു.

ആ സമയത്ത്, സംശയാസ്പഥമായി പിടിച്ചവരേയും കൊണ്ട് പോയ പോലീസ് ജീപ്പ് ശരവേഗത്തില്‍ വന്ന് വീടിന്റെ മുന്നില്‍ ചവിട്ടി നിന്നു. മെസ്സ് ജീവനക്കാരന്റെ ബന്ധുവിനെ ചങ്ങലയില്‍ ബന്ദിച്ചിട്ടുണ്ട്. അയാളെയും കൊണ്ട് പോലിസുകാര്‍ വീടിനുള്ളിലേക്ക് കയറി. ഞാന്‍ കിടക്കണ മുറിയില്‍ നിന്നും അവനെ കൊണ്ട് തന്നെ ആ വളകള്‍ എടുപ്പിച്ചു. ഒന്നും മനസിലാവതെ എന്റെ അമ്മയും അപ്പച്ചനും ചേട്ടായിയും ചേട്ടത്തിയും നിന്നു. പിന്നീട് അവനേയും കൂട്ടി ഹോസ്റ്റല്‍ മെസിന്റെ കക്കൂസിന്റെ വാട്ടര്‍ ടാങ്കിനു മുകളില്‍ നിന്നും പണവും ബാക്കി സ്വര്‍ണ്ണവും അവന്‍ തന്നെ എടുത്ത് പോലീസിനെ ഏല്‍പ്പിച്ചു. എല്ലാം തെളിവായി കൂട്ടികെട്ടി പോലീസ്കാര്‍ മടങ്ങി... അവനേയും കൂട്ടി.

ഞാന്‍ തിരിച്ചെത്തിയപ്പോള്‍, അമ്മ എന്നെ കണ്ടപ്പോള്‍ ആകെ കരച്ചിലും ബഹളവും. എനിക്കൊന്നും മനസിലായില്ല. പിന്നെ അമ്മയും ചേച്ചിയും കൂടി എല്ലാം പറഞ്ഞു. കുറെ നേരത്തേക്ക് എല്ലാവരും എന്നെ വല്ലാണ്ട് സംശയിച്ചു. പോലീസുകാര്‍ കള്ളനോട് ചോദിച്ചു എന്തിനാണ് ഞാന്‍ കിടക്കണ മുറിയില്‍ കൊണ്ടു പോയി സ്വര്‍ണ്ണം വച്ചത് എന്ന്. വീട്ടിലുള്ളവന്‍ തന്നെയാണ് കട്ടത് എന്ന നിലയില്‍ കേസ് ഉണ്ടാവതിരി‍ക്കുകയും അവനെ പീടിക്കാന്‍ പറ്റാതിരിക്കുകയും ചെയുമെന്നവന്‍ കരുതി. ഇത്ര രാവിലെ തന്നെ കളവ് നടന്നത് അറിയുമെന്ന് കക്ഷി വിചാരിച്ചതുമില്ല.

എന്തായാലും... അവിടെയും ഭാഗ്യം എന്നെ കടാഷിച്ചു. അല്ലായിരുന്നെങ്കില്‍ ഇന്നും ഞാന്‍ വീട്ടുകാര്‍ക്ക് മുന്നില്‍ തല കുനിച്ചു നിന്നേനെ. ബാക്കി സ്വര്‍ണ്ണവും പണവും എവിടെ എന്ന് ചോദിച്ചാല്‍ ഉത്തരം പോലുമില്ലാതെ.... ഒരു വലിയ കള്ളനെന്ന നാമവും പേറി.